禮儀 · 聖經

病者的感恩祈禱 – 將臨期第二主日及12月7日讀經反省

為病者,等待病情好轉或痊癒是肉體及屬靈的鬥爭,等待久了,這「久」可以是一至數星期,或一至數月,或一至數年,或半輩子,或一輩子,都會使人身心疲憊,信心消退,在老毛病又犯的當下,讀了將臨期第二主日及12月7日的讀經,就像聽到和平綸音,也恢復了寫下病者感恩祈禱的心志。

許多年以前,在舊約時代,天主就派依撒意亞先知說出寛慰人心的說話:「有一個呼聲喊說:你們要在曠野,預備上主的道路,在荒野,為我們的天主修平一條大路!一切深谷要填滿,一切山陵要剷平,隆起的要削為平地,崎嶇的要闢成坦途!上主的光榮要顯示出來,凡有血肉的,都會看見:這是上主親口說的」(依40:3-5)。為病者,久病不愈彷佛就是走進了曠野,那裡荒蕪乾竭,病弱的軀體就像墮入了深谷,竭力攀爬,但總是下墜。隆起的山陵,崎嶇的羊腸小徑使人步履蹣跚,欲進還退,但如今主卻向我們應許:祂要來剷除障礙,使病者看到坦途,因主會臨在病者的苦況中。

主不會計較我們的不堪,不會在病者落難時投訴我們的不足和軟弱,因為在祂慈悲的眼中,我們是祂病弱的羊:「祂必如牧羊人,牧放的羊群,以自己的手臂集合小羊,把牠们抱在自己的懷中,溫良地帶領哺乳的母羊」(依40:11),祂來懷抱我們破碎的身心,祂不會過份用力,而是溫良地輕輕說道:「不要害怕;我在這裡」。

伯後3講的是上主日子在我們不爲意的時候便來到,所以我們要潔淨心靈等待更新。為病者,身心痊癒就是那漫長等待的日子。為痊癒的人,就像路5:17-26所講恢復行走能力的癱子,從病(罪)的綑綁得到釋放。癱子和周圍的人都會為主行的奇蹟驚奇並光榮天主;但為無數的病患,霍然而癒的機會卻不常有,但他們願意讓病痛和等待的痛苦和主的苦難緊緊綑綁,這豈不也是奇蹟?只是這奇蹟少為人意識,所以也鮮有聽到鼓勵和讃嘆。

讀伯後3的病者會記得主的應許:「主決不延遲祂的應許⋯⋯其實是祂對你們含忍,不願任何人喪亡,只願眾人回心轉意」(伯後3:9);所以等待也是為補贖,不單為自己,也為所有軟弱的手足,但這等待一定會到頭,因為世上所有敗壞及可腐朽的,包括各種磨人的疾病,都要被毀滅,所有病患都會被治癒和被更新:「在這日子,天要為火所焚毀;所有原質,也要因烈火而溶化;可是,我們卻按照祂的應許,等候正義常住在其中的新天新地」(伯後3:12-13)。什麼是天主的正義呢?聖詠85告訴我們,正義就是天主的寛仁和救恩;仁愛和忠信;忠信的天主必賜病者康樂幸福,因為這是主的許諾。

將臨期第二主日的讀經為病患是和平綸音,是知心話,是安慰語,為那曾如荒蕪曠野的枯竭心田迎來了雨露:「荒野和不毛之地必要歡樂,沙漠必要欣喜,如花盛開,盛開得有如百合,高興得歡樂歌唱,因爲它們將獲得黎巴嫩的光華,加爾默耳和沙龍的美麗;它們將見到上主的榮耀,我們天主的光輝」(依35:1-2)。久病的身心,萎縮的心神,會因上主牧人溫柔的安慰而甦醒,一如近東曠野等待已久的野花,在雨季洪流過後綻放。

所有的病患手足,讓我們以天主通過先知給我們的鼓勵去結束我們的感恩祈禱:「你們應加強痿弱的手,堅固顫動的膝,告訴心怯的人說:鼓起勇氣來,不要畏懼!看,你們的天主,報復已到,天主的報酬已到,他要親自來拯救你們」(依35:3-5)。

讓我們振作精神,懷著信心仰望,對天主聖言的安慰發出由衷的讚歎!

阿信

2020/12/7 溫市

Photo by Sharon McCutcheon on Unsplash

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