信仰生活

十二世紀出世入世隱修巨人 — 聖伯納

基督信仰入世不離地,在俗不隨俗,即使深居簡出的隱修士,他們以自己的方式跟世界連結。大嶼山神樂院製造的Trappist曲奇餅你可能曾聽聞或品嚐,不會感到陌生,但你可會即時說出他們修會的名稱?這些曲奇餅,皆出自嚴規熙篤會的神父及修士之手(幾十年前更製造十字牌牛奶,現已售出專利權)。
熙篤會源於十一世紀末法國東部,承襲聖本篤會規的精神,生活軸心圍繞簡樸、克己、勞作、祈禱和閱讀。全盛時期,十五世紀全球修院逾七百座,至今約一百六十座。
聖伯納 (St Bernard of Clairvaux) 被認為是熙篤會最有名的會士,影響力舉足輕重。他出身貴族,非常富有,七兄弟中排第三。十九歲時母親去世,三年後毅然放下一切,帶著三十名親友進入熙篤會,數年後成為克萊爾沃 (Clairvaux) 熙篤會修院院長。他有極大的感染力,將修會精神滲透全歐洲,由他創建的修院也有六十六座。驚人魄力的背後,是深度、偉大神秘靈修主義者的胸懷。
他是隱修士,但絕不離地,他以深邃的祈禱與行動回應世界,照顧窮苦者的需要,譴責貴族生活奢華;勸人善度婚姻生活,竭力阻止屠殺猶太人。他擅用自己的說服力,向各地教會、修會及執政者獻諍言,包括選教宗的條件或素質,堅持教宗必須擁有高尚的道德生活,如此強調,反映那時候賄買鐸職、神職立妾以致育有私生子的現象愈趨普遍,他們的道德生活堪值商榷。

信仰生活

回到根本 — 隱修傳統的出現

隱修生活傳統的出現,始於重要的選擇與決定——追求心靈上的修煉,希望度更虔敬與熱心的信仰生活。

早在第三、四世紀,教會的禮儀發展愈具規模及系統化,禮節亦愈加繁華璀璨,一些信徒傾向回到根本,效法基督精神,選擇走進曠野。實踐這種靈修精神的鼻祖,以聖安當 (St Anthony, 251-356) 為代表,他被稱為沙漠隱修之父。再過四天,1 月 17 日是他的瞻禮,他享年 105 歲。