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迎著靈性之風回到祈禱的原點--讀《祈禱的美麗境界》

最令人著迷之處,是奧村神父在思索祈禱的根本意義時,並沒有把腳步僅限在一己信仰範圍之內,而是從更普遍之處出發,視祈禱為人類存在深處的永恆者印記。沿著神父的足跡,所經過的除了是可預期的經上聖言、聖徒教誨以及大默觀家的祈禱之思外,意外地,讀者還可遇上無神論哲人的嘆息、詩人作家的寂寥、僧侶襌師的思辨、民間故事的奧秘,以及小孩子那無心的虔誠等,而這些意料之外的風貌使整個祈禱的視野更為立體。因而我猶其喜歡此書的首個 chapter,題為「祈禱之前的祈禱」,單看標題已叫人玩味無窮,也就是,那種比起人們學會自覺地祈禱之前,更早已出現的那近乎祈禱的姿態到底意味著甚麼呢?所謂「祈禱之前的祈禱」,悄悄勾勒出那份人類存在深處共有但可能已被遺忘了的對於永恆的渴望。

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心靈旅程 — 進入大德蘭靈心城堡

如果你有興趣深入聖女大德蘭 (St Teresa of Avila) 的「靈心城堡」,又感到內容深澀難明,只有神秘色彩卻不得其門而入,這本「導讀書」可能幫到你。
此書不是出自大德蘭的手筆。作者是來自倫敦的默觀避靜神師,她本身也是執業心理師及榮格派精神分析師。她以現代人較容易明白的寫作手法,給大德蘭「靈心城堡」來個解讀及綜合。若想進一步認識她有關加爾默羅會靈修精神的演繹及導引,可造訪她的網站 http://www.contemplativespirituality.org。

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默頓的默觀之路

默頓,或譯作牟敦或梅頓 (Thomas Merton),二十世紀十分重要的靈修大師,他的《七重山》(Seven Storey Mountain) 從上世紀中一紙風行,超出基督宗教信仰書籍範疇,被譽為二十世紀的《懺悔錄》(Confessions),撼動人心的文學巨著,歷久不衰,風靡整個世紀。
有關默觀,我們很自然想起十六世紀西班牙的大德蘭 (St Teresa of Avila) 與十字若望 (St John of the Cross);當代跟我們更貼近的,非默頓莫屬。在他談及默觀的著作中,曾直接明言:「默觀是沒可教的。」在其默觀著作中,他喜歡談默觀不是什麼及默觀是什麼。人可以被引導去準備進入默觀的境界。

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初遇大德蘭 — 生平、祈禱、境界

較為熟悉大德蘭的人,一定聽過她曾經「神魂超拔」,神秘經驗十分豐富。可能你會問:「你不是在說笑吧?真的神魂超拔?怎可以?」的確,只要你願意花心思進入她的幾本經典著作,包括《自傳》、《全德之路》和《七寶樓臺》(後譯為《靈心城堡》),你必會讀到她曾多次、公開地讓別人目睹她的「神魂超拔」。那時候,聖女最希望別人見到的,不是那「神奇」、「古怪」的一刻,而是她與上主的最密契最親密的時刻。