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烏合之眾

群眾是愚昧的!人人皆是群眾的一分子,也是構成群眾的元素,所以我們也是「烏合之眾」之一。想了解「群眾」的種種,大可由此書開始。
看封面介紹,《烏合之眾》被譽為「長銷百年不墜」之作,此譽不虛,正是群體心理學經典名著;去年二版八刷再版,跟今天大時代大氣候配合讀著,更具意義及價值。為什麼?因為我們需要更了解「為什麼『我們』會變得瘋狂、盲目、衝動?」。(容我還加上「失去理性的能力,姑勿論讀得書多或讀得書少!」)

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我稱你們為朋友

耶穌會老神父柏德‧奧蘇利文的洗練、風趣、輕鬆又扎實的祈禱反省,深刻地告訴我們,與耶穌的關係真的可以如老朋友一般,同樣洗練又深厚。若望福音中耶穌曾這樣親切地向我們說:「我稱你們為朋友,因為凡由我父聽來的一切,我都顯示給你們了。」(若 15:15) 柏德‧奧蘇利文神父以這段福音作骨幹,撰寫書中三十六篇可讀性甚高的反省文章。
封面圖像亦有段古!出於 1478 年漢斯‧梅姆林 (Hans Memling) 的手筆,名為「基督賜予祂的祝福」,乃橡木板上油畫,大小為 38.1 x 8.2 厘米,現存於美國加州帕薩迪納的諾頓西蒙藝術博物館。以油畫作封面,耶穌半身畫像,直接表達與讀者的互動,更深入的意思,是我們與耶穌,同時也是耶穌與我們成為朋友的圖像。

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清修庖廚中

天主在哪裡?此問題背後隱藏很多東西,包括問者的出發點、動機、心情,是疑問或感嘆?是帶著好奇心,還是控訴?這是個可以十分深奧的問題,亦可以在一念之間,超越理性,讓我在意識中確認上主的臨在,剎那間,領略到祂從未離開我們,祂比我更接近我。天主就在這裡,在我心中。
這份簡單又深刻的領會,也跟勞倫斯修士產生無比的共鳴,他的「天主臨在法」意思是:「我一心存留於祂神聖的臨在之下,我的心靈與天主隱密而寂靜地交融,所感受內在與外在的喜樂極深,似永無止盡。」

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默頓的默觀之路

默頓,或譯作牟敦或梅頓 (Thomas Merton),二十世紀十分重要的靈修大師,他的《七重山》(Seven Storey Mountain) 從上世紀中一紙風行,超出基督宗教信仰書籍範疇,被譽為二十世紀的《懺悔錄》(Confessions),撼動人心的文學巨著,歷久不衰,風靡整個世紀。
有關默觀,我們很自然想起十六世紀西班牙的大德蘭 (St Teresa of Avila) 與十字若望 (St John of the Cross);當代跟我們更貼近的,非默頓莫屬。在他談及默觀的著作中,曾直接明言:「默觀是沒可教的。」在其默觀著作中,他喜歡談默觀不是什麼及默觀是什麼。人可以被引導去準備進入默觀的境界。

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不再當個無助的專業助人者

書名簡單直接不過,讀者對象正是「專業助人者」。誰是「專業助人者」?範圍可以十分廣泛,主要指社工、醫護、病人老人家弱勢者的照顧者、義工等等。沒錯,他們在照顧別人,或給予服務之前,自己首先都必須要被照顧,成為有能力照顧別人的人。
作者似乎想要更直接的表述,索性書名後,再加上一句副題:「親愛的好撒馬利亞人,記得照顧好你自己!」提醒各位助人者,你自己都是你被照顧的一分子。「忘我精神」不代表忘記自己。要照顧別人,首先要學會照顧自己!