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恐懼離開,愛就進來了

吸引我讀此書有兩大原因,一是「渴望」二字,二是作者Fr Monty。多年前,這位耶穌會神父來港到長洲思維靜院,對依納爵靈修及指導非常細膩敏銳,得悉這是他第一本靈修中文著作,不想錯過!
帶著渴望,想深入了解「渴望」如何引導我走進靈性生命的旅程,即使知道「……是本好書,卻不太容易讀」,這是譯者之一楊婉芬修女對此書的初步評語。楊修女於 2018 年身故,她暈倒之處是她經常作靈修指導避靜的思維靜院。

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心靈愛語 — 經苦痛、歷自由

讀過好幾本盧雲神父的,深深被神父的細膩筆觸所動,靈修意念也曾得到不少啟發。但這本歷久不衰的《心靈愛語》竟然未曾翻閱,自己也摸不著頭腦!近年瞥見新譯本,一下子被那句副題「經苦痛、歷自由」吸引,想與神父走一趟心靈愛語之旅;且要慢讀,讀兩段又細想一會,沉澱一會,如品嚐美酒,讓神父的「愛語」發揮它的感染力。
為何要慢讀?按「給讀者一點建議」表示:「切勿一次過讀太多篇屬靈勸誡,寫作過程經時,閱讀過程也應同樣。讀的時候無須按書中順序,你可從目錄窺見可能對你最有益之篇章。這些屬靈勸誡應似你生命餐桌上的鹽,多了便毀盤中飧,每次一點味更鮮。」因為那是神父的秘密札記。

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在不完美的世界,你需要希望!

希望,有誰不需要!有哪個時代不需要希望!今天,我們總覺得比以往的世代更需要希望,因為「現今國家和世界的情勢就是缺乏希望」,作者梅蘭妮‧斯沃博達修女這樣道。
我不禁問:希望在哪裡?希望不是在人的內心嗎!望德可以培養嗎?
黑暗從來不存在。房間之所以漆黑一片,進去的人伸手不見五指,因為房間沒有光透進去。燃點一支蠟燭,燭光瞬間為房間注入生命;「希望」一如燭光,給絕望或困局帶來生命與光明。希望一直都存在,永不泯滅,只要人願意。

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溝通領域中的教理講授

高質素的「教理講授」永遠離不開溝通。這裡談的「教理」,指的是天主教的教理,屬於福傳的重要部分。但如果表述不當,淪為純粹的艱澀理論或道理,與生命接不上軌,自然弄巧成拙,令人感到生硬、沉悶之餘,只會令慕道者反感又抗拒。
一套完備富生命氣息的「教理講授」,足以使人領悟信仰奧秘中隱含的智慧,視為人類與天、地、人的一種溝通行為。

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與教宗對話:教宗方濟各談信仰、家庭、人生與社會

這些對話早於教宗方濟各 2013 年就任前,那時,他是阿根廷首都總主教,數年間,與他的好友猶太拉比思科卡同坐一室,差不多無所不談,每一個話題,每一段對話,涵蓋範圍多元化,包括宗教信仰、宗教的本質、祈禱、種族衝突、貧窮問題、老年人、全球化、女性角色與地位、跨宗教對談、無神論,還有敏感的議題,如墮胎、同性婚姻、離婚、安樂死、猶太大屠殺等。
兩位當代睿智的宗教領袖走在一起,隨興隨想,不是二人會議,也非宗教界的正規會晤、協商,亦非預期達成什麼結論,純粹是對話,真誠而深入。

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愛人如己 — 改變世界的十二堂課

以「愛人如己」作書名,其實很冒險,容易給人只是陳腔濫調的感覺,認真「趕客」!今時今日,我們都聽過都知道要愛人如己,但難度太高,或人們早已感到麻木,甚至骨子裡根本不認同此理念。何況整個社會從來不大鼓勵愛人如己,「利己主義」仍大行其道。
Karen Armstrong 談「愛人如己」,更確切地她在跟我們談 compassion,即仁愛精神;在她筆下,配合宇宙觀及人類發展觀的角度,談仁愛的力量,「仁愛,是宇宙最大的能量;仁愛與正義正是宗教情懷的本質。」絕對不是陳腔濫調或迂腐、陳舊或偽善。最令我嘆為觀止的,是你和我都有「利他主義」——走向仁愛的終極本質,有潛能成為愛者,那怕是那顆投進大海的小水滴,如此卑微卻又足夠感動自己感動蒼生。

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斑駁中的光 — 隱藏在聖像畫中的信仰

進入聖像畫的世界,在那裡,讓祂的臨在向你呈現,讓祂向你靠近,在祈禱中經驗祂,也經驗繪畫聖像畫的人的祈禱世界。
「天主子在聖經中以宣講臨在,在聖像畫裡以顏色顯示祂的臨在。」聖像畫的特色正在於此。以色彩、圖像為媒介;屬於聖像畫獨有的顏色運用與畫功,進入聖像畫的你和我,正接觸這「光」——斑駁中的光,讓上主的生命,以及祂的愛感染我們。

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約瑟與他的兄弟們

創世紀約瑟 (若瑟) 與他兄弟們的故事,你或已非常熟悉。故事甚有戲劇性,峰迴路轉,曾編寫成《若瑟的彩衣》等話劇公演。大文豪托爾斯泰也稱這是世界上最美的故事。
為古代經典故事「翻新」,從來都是史帝芬‧米歇爾所擅長。創世紀約瑟的故事,深深吸引史帝芬;聖經故事本身的書寫風格極為精簡,史帝芬為它注入新生命,以說故事的戲劇手法,寫出故事沒有說到的部分——留白的部分,演活這個充滿愛、妒忌與寬恕的故事。

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迎著靈性之風回到祈禱的原點--讀《祈禱的美麗境界》

最令人著迷之處,是奧村神父在思索祈禱的根本意義時,並沒有把腳步僅限在一己信仰範圍之內,而是從更普遍之處出發,視祈禱為人類存在深處的永恆者印記。沿著神父的足跡,所經過的除了是可預期的經上聖言、聖徒教誨以及大默觀家的祈禱之思外,意外地,讀者還可遇上無神論哲人的嘆息、詩人作家的寂寥、僧侶襌師的思辨、民間故事的奧秘,以及小孩子那無心的虔誠等,而這些意料之外的風貌使整個祈禱的視野更為立體。因而我猶其喜歡此書的首個 chapter,題為「祈禱之前的祈禱」,單看標題已叫人玩味無窮,也就是,那種比起人們學會自覺地祈禱之前,更早已出現的那近乎祈禱的姿態到底意味著甚麼呢?所謂「祈禱之前的祈禱」,悄悄勾勒出那份人類存在深處共有但可能已被遺忘了的對於永恆的渴望。