聖經 · 閱讀

《地獄,永遠的刑罰》

書名:《地獄,永遠的刑罰》

作者:蘇遠泰

出版:印象文字

出版日期:2016年7月

頁數:297頁

        近三百頁的一本書,探討的只是一個有關地獄的細節問題,就是在地獄裡的懲罰,是否永遠,可謂「小題大做」,但作者取材嚴謹,文筆流暢,學術味重卻不覺得難讀,相當難得的一本書。

        原來在基督教,有關地獄裡的懲罰,共有三種說法:傳統論強調永罰,即人墮入地獄後,因為自身的罪過,就要永遠受苦;消亡論認為懲罰不是永遠的,受罰的人會因懲罰消亡,又或是在一開始,就因為他的罪惡而被天主消滅,所以下地獄的人,終有一天會消失,就不用再受苦了;象徵論就認為有關的描述都是象徵性,不是真實的,但在原則上認同傳統論。

        這書裡面其中一個爭論的重點,是如何詮釋聖經,而這是很有基督教神學色彩的討論,因為書中談到的神學家,許多時候都是在爭論聖經上的用詞,是否就如實地表達。在永罰這課題上,不同的神學家引用聖經裡「永恆」這字眼,傳統論者認為永恆就是永遠的意思,既然耶穌說地獄裡的罰是永恆,罪人自然是永久受刑了;消亡論者卻又引用聖經裡另一些談到「永恆」的地方,指出在那些地方,「永恆」不是指向時間,而是性質,即指某些事的性質不會變,所以說地獄之火是永恆,是指其深刻程度,而非時間;象徵論者就會說,這些字眼未必是字面上的意義,而是用人的用詞來表達而已。

        為天主教而言,我們對聖經的詮釋,較近於象徵論,特別有關地獄的道理(又或說是一切有關死後的道理),我們都先要承認,它是現世的我們不能夠完全理解明白的,就如「永恆」一詞,在具有時間的現世,我們會明白它想表達什麼,但當我們說死後的世界,時間這因素不再有絕對主宰性,而我們稱這種不再受時間限制的世界是「永恆」,並不代表我們可以用現世的概念完全描述表達來生的狀況。

        不過,他山之玉,可以攻石,我們值得學習這種細緻地讀經,認真地釋經的求學態度,而且背後所代表的認真相信的精神,就更加是我們所追求的事了。

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